Val av referenshanteringssystem: Zotero

Om man skriver en vetenskaplig artikel, en akademisk eller populärvetenskaplig bok eller något liknande blir det snabbt många referenser att hålla koll på. Ofta kan dessa referenser även finnas tillgängliga elektroniskt, till exempel i form av pdf-filer eller mobi-filer för en Kindle, och då kan det även vara bra att lagra dessa filer på ett strukturerat sätt för att kunna enkelt hitta dessa filer och de anteckningar som man har gjort när man läst dem. Allt detta kan ett referenshanteringssystem hjälpa till med. I och med att det går att integrera med ordbehandlingsprogram blir underlättas skrivandet markant.

När man ska välja referenshanteringssystem finns dock ett antal olika program att välja bland. Förr var EndNote ett naturligt val för många forskare. Om man arbetar vid ett universitet eller motsvarande som redan har en allmän licens är det möjligt att det är ett bra alternativ, i synnerhet om man redan har investerat tid i att lära sig programmet. Det finns även en enklare online variant (EndNote Basic) som är gratis. För min del är det dock inte något alternativ då det finns andra bra  program som är helt kostnadsfria.

Då det finns många program att välja mellan har jag  valt mellan de två som förefaller mest flitigt rekommenderade: Mendeley och Zotero. Och i det valet har jag fastnat för det senare alternativet. Det bygger inte på någon väldigt grundlig research,  men av vad jag har läst ska Zotero vara bättre på att extrahera korrekta referenser från webbsidor, medan en del framhåller Mendeleys gränssnitt och sociala funktioner. Framför allt har dock Zotero öppen källkod och utvecklingen drivs vid George Mason University med stöd av en livaktig grupp utvecklare på olika håll i världen. Ibland kan program med öppen källkod stanna av i utvecklingen, men i det här fallet verkar inte det vara någon risk. Mendeley ägs av förlaget Elsevier, så även om det är gratis idag finns det oro för att det kommer att kosta pengar framöver, eller att det kommer att finans premiumvarianter till ett högre pris (läs här om reaktionerna när Elsevier köpte Mendeley).

Om man skriver i LaTex istället för i Word eller LibreOffice, kan JabRef vara ett annat alternativ. Men det går även att kombinera Zotero med någon editor för LaTex. I vilket fall,  jag har landat i att välja Zotero som referenshanteringssystem,  men det är möjligt att andra program kan vara bättre val för andra.

Det är rätt enkelt att komma igång med Zotero, men några saker kan ta lite tid att sätta sig in i. Då jag ändå har lagt ned den tiden kommer jag att skriva några inlägg där jag ger en del råd. Det handlar om hur man kommer igång, ordnar lagring av filer i kombination med Dropbox, hur man kan använda en läsplatta för att göra anteckningar i pdf:er som går att nå via Zotero och hur man kombinerar Zotero med Evernote. Dessa och andra blogginlägg kring hur man får ett bra arbetsflöde kommer jag att ge etiketten ”Workflow” så att de lätt kan hittas via bloggen.

Flytande, mer produktivt arbete

De senaste veckorna har jag ägnat en del tid åt att fundera på olika sätt som jag skulle kunna effektivisera mitt arbete. Förhoppningen  är att den investeringen i tid ska visa sig vara klok. Även om jag nu har arbetat länge med att analysera datamaterial, läsa forskningsresultat och skriva, och lärt mig en hel del under den tiden, så tror jag att det finns utrymme för att använda tiden mer effektivt – att nå ett bättre flyt.

Jag tänker skriva ett antal bloggposter för att teckna ned en del tips och lösningar som har visat sig fungera väl för mig. Men även några nymodigheter som ännu är under utvärdering. Förhoppningsvis har någon annan nytta av dessa inlägg och kanske undviker en del återvändsgränder jag har besökt.

I skrivande stund har jag inte riktigt bestämt vad jag ska ta upp, men jag tänker mig skriva en del om val av program för  referenshantering, tidshantering, system för anteckningar och struktur för mappar och filer. De kommer dock inte att komma i någon genomtänkt ordning, men jag kommer att lägga alla inlägg under kategorin ‘workflow’, så efter en tid kommer det att bli möjligt att läsa dem i valfri ordning.